嬰兒潮一代將花數十億美元對抗衰老

Aging America Anti Aging Industry

David Crary, 紐約國際作者

紐約(AP)―嬰兒潮一代(指美國1945–1960年間處於高生育率時期出生的人)已屆退休年齡,成為大批公司、企業家和美容外科醫生針對的70萬元強大市場。商家們通過皺紋霜、臉部提升或鍛煉方案,熱切利用這些客戶追求“永遠年輕”的心態。

它是一座潛在的金礦。市場研究公司全球行業分析(Global Industry Analysis)闡述了嬰兒潮一代消費者的基本特質,“尋找保持避免老化跡象的方法”。這將推動美國抗衰老產品市場,從目前800億美元,到2015年超過1140億美元。
嬰兒潮一代成長在崇尚年青文化的時代,他們面對著一個選擇,是否應該或怎樣成為市場一部分。

抗衰老狂熱者聲稱,通過干預措施,如激素替代療法和膳食補充劑,可以延長壽命。而批評者(包括大部分醫療機構)則認為許多抗衰老干預措施無效甚至有害。

像美國國家老人學研究院(National Institute of Aging)等主流機構,一般建議消費者保持謹慎態度,小心抗衰老產品中可涉及欺詐。

「年輕在我們的文化中具有重要價值,但老化是正常現象。儘管許多藥物或療法能使人永青不老,但直到目前都沒有任何治療被證明能減緩或逆轉老化過程。」該機構說。

該機構提出了基本建議:健康飲食、經常鍛煉和不吸煙。
「如果有人承諾說能令你的老化速度減慢、停止或逆轉,那他們很可能嘗試從你身上取得金錢。」芝加哥公共衛生學院伊利諾伊大學(University of Illinois-Chicago’s School of Public Health)教授S. Jay Olshansky說,曾寫了大量關於衰老的文獻。

Olshansky說:「我們總是在講同一個信息。衰老是你自己造成的,你的投入程度,就是一種療法。做法雖然簡單,但我們知道它最有效。買一對性能良好的運動鞋,成為健身俱樂部會員,並多吃水果和蔬菜。」

但是這樣的建議並沒有削弱抗衰老產品需求,其中許多標價高且醫療保險不包。這些產品包括: 1萬元或以上的美容外科手術、每年1萬5千元的人類生長激素療法及28天1500元的Peau Magnifique皮膚護理產品。
消費者面對的另一個問題:許多膳食補充劑和化妝品,並不像處方藥物或非處方藥物那樣在推出市場前要政府檢測和審查。雖然食品和藥物管理局及聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)也在打擊成效虛假的抗衰老產品,但對一些得不到理想療效的人士,缺乏適當保護。」

聯邦貿易委員會宣傳部主任瑪麗恩格爾(Mary Engle)提到,她們機構重點是某些可導致嚴重傷害的案件,如假癌症治療方法,可能會促使患者放棄適當的照料。

她表示,該機構資源有限,難以全面打擊利用消費者愛美和愛健康的誇張廣告。

她說:「這些通常產品不屬欺詐。我們要在眾多問題廣告中,挑選值得特別關注的來調查。」

與謹慎主流機構相反的許多抗衰老產品和程序宣揚者,其中包括美國抗衰老專科學院(American Academy of Anti-Aging Medicine),在美國和國外舉辦了多次年度會議。聲稱會員人數達22,000名,而且大多都是醫生。

該學院所宣揚的使命,認為正常老化引起的問題「是由於生理功能障礙。藥物治療能改善許多這些狀況。這樣,人的壽命就能廷長。」

該學院其中一個創始人羅伯特戈德曼(Robert Goldman)骨科醫學院醫生爭辯說,許多延緩衰老行動―例如激增的非處方營養補充劑,都因為健康和醫藥行業經濟感威脅而被施加阻力。

「這一切都是金錢控制。」他說。

戈德曼說即使許多抗衰老方案價格昂貴,但人們在預算繃緊的時候,仍然能採取有效措施,如飲用純淨水、維他命和使用防曬霜。

「人們應該能健康地活到100至120歲。那實在刺激,沒可能變成真正可能。」戈德曼在傳記影片說。

Olshansky多年來一直都被列入戈德曼最嚴厲的批評名單中,但他相信科學最終會有突破,也許研究長壽人士的基因,將有助減緩老化速度。

同時,Olshansky說:「我明白需要個人自由,但自由會作出錯誤的決定。」

以下進一步了解各主要抗衰老行業:

激素替代療法:

許多公司和診所都推廣激素替代藥物,包括為男士注射睾丸激素及為女士制定“生物同質性激素”,以此減低老化過程。

許多消費者都留意到強健肌肉的廣告。Jeffry Life 博士,72歲,他的健身方案中加入了睾丸激素和人類生長激素。他也建議他拉斯維加斯的病人,進行激素治療,實踐年齡管理。

FDA已經批准激素替代藥物治療一些相關的特定疾病和缺陷,但不能對抗衰老。

國家老人學研究院表示:「尋找“青春之泉”確實是一個動人的故事。事實上,迄今為止,沒有研究表明激素替代藥物能廷長壽命並預防年老的脆弱。

老年醫學科研究所主任哈德利埃文博士(Evan Hadley)說,激素替代藥物可產生有害副作用。他認為有必要進行更多研究,如睾丸激素療法學術研究,找出潛在的風險和效益。

哈德利表示:「人類確實能擁有更健康晚年。但仍需要證據證明甚麼東西有幫助,甚麼沒幫助。」

激素藥物可能很昂貴。其中一種激素膳食補充劑(DHEA脫氫皮質酮),雌激素和睾丸激素的前體,網上每膠囊售價12.95美元。

一些支持者說非處方脫氫皮質酮補充劑可以提高精力和體力、增強免疫力並減少脂肪。該研究所說,沒有確鑿科學證據證明任何好處。

Life 博士提到,他堅持主張運動和健康飲食。但他也堅決認為激素替代療法在醫生的監督下,是男性額外的恩物,對他來說是這樣。

「即使你保持運動和健康飲食,但睾丸激素不足的話,依然會失去戰鬥力。」

Life也承認,睾酮激素替代療法每年費用都可超過5000美元,而且保險不包,所以某些人難以負擔。但他辯稱,這種投資回報更多。

「健康無價。」他繼續說。

美容外科手術:

據美國整形外科學會(American Society of Plastic Suregeons)稱,2010年,美國一共有1310萬美容外科手術個案,十年間升幅超過77%。

值得注意的趨勢是越來越多人選擇創傷性低的手術,受術者無須放長假,短時間內就能恢復工作和社會生活。

Botox 和Dysport撫平皺紋是最流行的療法。合共540萬個案例,每次治療平均約400元。其他受歡迎的無創傷性手術,包括軟組織面部填充物、化學換膚及微晶磨皮。

創傷性較大的手術價錢也更高。面部提升價錢約6,000至15,000元。2010年,整型外科醫生共施行了112,000個面部提升手術。

在科羅拉多州朗蒙特(Longmont, Colo)經營一家美容外科中心的彼得施密德教授(Dr. Peter Schmid)認為由於嬰兒潮一代的外表意識,促使該市場蓬勃發展。最近美聯社―LifeGoesStrong.com調查發現,每5名嬰兒潮的人士中,就有一名曾進行或考慮美容外科手術。

「家裏已經開始能打開心窗討論美容外科手術。曾進行美容外科手術的人都很滿意和接受。」施密德說。

施密德認為創傷性低的費用比面部提升手術低,但效果短暫,一年內需重復幾次治療。他建議病人仔細計算哪種手術最合他們的經濟預算。

這名美國科學院整形外科手術委員會成員告誡不要因為一時的宣傳,就急於嘗試任何新手術。

他說:「這種做法有一定的弱點,因為每個人都尋找能迅速修復年青的源泉。但是,許多人在嘗試之前,都會以情緒作主導,而非客觀地分析事物。」

一些反對抗衰老行業的人卻支持美容外科手術,因為病人能負擔得起。

凱斯西儲大學(Case Western Reserve University)醫學院教授Robert Binstock提到,他最近有位喪偶的朋友在移除眼袋後,精神為之一振。「如果你覺得每朝起來都要照鏡子才好過的,我不會反對你如此自戀。」

皮膚護理:

另一個蓬勃發展的行業是抗衰老護膚品、抗皺霜和面部血清。據估計,美國藥妝產品市場(含藥物成分的化妝品)一年接近200億美元。

FDA負責監督化妝品安全和標籤,但並不要求製造商在化妝品上市銷售前證明其效力。所以許多廣告聲稱的效用都被過份誇大且無法核實。美國皮膚病學會(The American Academy of Dermatology)建議消費者先諮詢皮膚科醫生,了解什麼護膚品在人體研究中已被證明安全有效。
消費者報告(Consumer Reports)最近已多次涉足抗衰老化妝品領域。利用高科技光學儀器和其他科學方法來評估產品。

去年,該雜誌測試了9種藥房可買到的面部血清,價格由20美元至65美元不等,所有產品都自稱能減少皺紋。

調查指出,「使用六週後,即使最好的產品,療效也有限。我們雖然看到皺紋減少,但只輕微改善,沒有生產商產品標籤上顯示的神奇療效。」
之前,該雜誌也測試了抗皺霜。

「最好的產品也僅僅減少平均不到10%皺紋,幅度變化幾乎肉眼難以察覺。」它說。

評級最高的Olay Regenerist,測試時價格19美元。最貴的La Prairie Cellualr,335美元,成效評級最低。

另外16種非處方眼霜中也得到類似結論。
「表現最好的產品,減少眼睛周圍皺紋程度相當微弱。使用六週後,沒有一種能擊退皺紋。」該雜誌說。

它說最昂貴的眼霜Perricone MD,95美元一瓶,不比便宜的藥店品牌好。

抗衰老護膚品最新發展利用幹細胞技術。ReVive最昂貴的Peau Magnifique新產品系列,聲稱能“引導成人幹細胞變成全新幹細胞。”

無論是消費者報告還是FDA,都沒有對Peau Magnifique有效性進行任何具體評估。


參考資料:
http://www.google.com/hostednews/ap/article/ALeqM5gB8dZNe-rng7432BFbv8XC4DEWNA?docId=dcdc67e7a0ba4b8a9fe0444c5967dbfe

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *

你可以使用這些 HTML 標籤與屬性: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>