幹細胞皮膚護理101:概覽

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美學與美容行業發展變化的速度與西醫並齊。每年一次或有時每年幾次,新穎先進的高科技抗衰老成分、產品及設備搶先在國際貿易上發行。過去兩年,幹細胞和幹細胞生長因子技術護膚品被討論得最多。現在無論是來自植物還是人類的成分,都被添加到無數的血清、藥膏、及其他醫學水療/專業水平相關的護膚品,以及更多的非醫生處方(OTC)品牌。其實,我只看到植物幹細胞為基礎的護膚品牌Andalou覆蓋整個全食物市場(Whole Foods Market)。

為什麼成為話題?

在這兩種高檔及非醫生處方的護膚品中,幹細胞技術被市場定義為"恢復修補過程、刺激新細胞產生膠原蛋白和彈性蛋白,撫平色素沉澱並逆轉衰老。""協助產生三磷酸腺苷(ATP)、保護DNA和線粒體 DNA。""提供抗氧化和細胞保護效益。"抗老化關鍵因素,包括紫外線和氧化壓力,並修復皮膚DNA,打擊明顯老化跡象。"並且"替代死亡細胞或使受損組織再生。"這裏僅舉幾例。

幹細胞有真實依據嗎?

似乎現在每種抗氧化劑或肽都有類似主張。幹細胞和生長因子是否真的能有效減緩甚至扭轉衰老過程,抑或它只是一種銷售護膚品的噱頭?植物幹細胞與人類幹細胞有甚麼不同?是否其中一種比另一種優勝?為什麼一種售價數百美元,而另一種卻只售20美元?該主題是否被道德和政治問題圍繞?人們為什麼關注抗皺霜方面的幹細胞研究和技術。有哪種疾病被幹細胞治癒了?

為了討論和回答種種問題,我決定寫下這篇關於今日美學和美容行業所使用的不同幹細胞類型和生長因子技術文章。我開始研究並發掘了許多資訊。於是決定圍繞幹細胞皮膚護理的不同主題與議題,將它們切分為多個短系列。

幹細胞在皮膚護理中術語

術語通常是指文章或書籍中最後面的詞彙表。但我想在此立刻提供一些解釋。我會在之後的文章中提到以下術語。

幹細胞(Stem Cells):幹細胞是人體的細胞構造元件和原材料。這些細胞是未經分化,這意味著它們尚未被分配一種特定的功能。"是產生其它特殊功能細胞的來源。"這些"媽媽"幹細胞會分裂為"子細胞",而子細胞最終會分化(轉化)為新細胞並擁有特定的功能(例如:肝細胞、骨髓細胞、纖維母細胞。纖維母細胞負責生成皮膚最深層的"青春蛋白"―即膠原蛋白和彈性蛋白)。幹細胞是唯一能在體內執行該驚人工作的細胞。當我們誕生時,我們身體存在著豐富健康的幹細胞。但隨著年齡增長,因為許多因素(如自由基的損害、壓力、炎症、不良飲食習慣/生活模式),我們的幹細胞數量急劇下降,身體自癒和自我保護能力因此變得負面。

胚胎幹細胞(Embryonic Stem Cells):一種多能幹細胞、外源細胞(即它們是從外部來源―人類受精卵子取得)。獲取後,然後將它們放在細胞培養基裏培殖。再操縱它們,以產生特定細胞類型。胚胎幹細胞是幹細胞研究存最大爭議的一種。

成人幹細胞(Adult Stem cells):一種多能和內生(存於體內並能作為來源)的細胞,藉以維持和修復它們身處的組織。人體皮膚是體內最大的成體幹細胞庫。

高科技性質生物技術(High Tech Nature, 簡稱HTN):是一種創新的方法,從單個宿主植物培殖中獲取無限的純植物幹細胞數目。這些細胞培養無污染,可以最高濃度儲藏且不需添加防腐劑。高科技性質生物技術只需從單個植物獲得培養物。另外,並不需像傳統培殖和獲取方法那樣移除整株植物領域。這是一種更具成本效益和生態友好的方法。使我們更接近一些最稀有和最偏遠的物種,探討它們的治療效益特性。對於該技術的完整描述,請參考Istituto di Ricerche Biotechnologiche中心Roberto Dal Toso和Francesca Melandri所寫的文章:< <植物細胞培養技術:一種新的成分來源> >

特定潛能性幹細胞(Multipotent Stem Cells):這些幹細胞與其它幹細胞一樣,也是未分化的細胞,可以轉化成體內不同的功能細胞。然而,某些地方它不卻像其它幹細胞類型。研究表明,多能幹細胞分化能力有限,分化成哪種細胞主要取決於這種幹細胞的來源位置。例如,骨髓多能幹細胞只能分化成所有的血液細胞,但並不能演變成其它細胞類型。可是,"新的證據表明,成體幹細胞可能比以前所想的更靈活,更能創造許多不相關的細胞類型。例如,骨髓幹細胞也許能形成肌肉細胞。"成人幹細胞所以具特定潛能性。

豐富潛能性幹細胞(Pluripotent Stem Cells):"豐富潛能性幹細胞通常被稱為"真正的"幹細胞,因為它們幾乎能分化成所有體內細胞。"但外胚胎組織除外,如羊膜、絨毛膜和其他胎盤組成部分。豐富潛能性幹細胞通常都是胚胎幹細胞(這就解釋了為什麼他們比成人幹細胞優勝,但爭議也較大。)。雖然,有些實驗方法能操縱特定潛能性幹細胞,使其返回胚胎幹細胞的豐富潛能性狀態(稱為誘導性多能幹細胞,Induced Pluripotent Stem Cells)。

全能幹細胞(Totipotent Stem Cells):是一種最多樣性的幹細胞。"有能力形成體內所有細胞類型以及構成外胚胎組織,如胎盤。"它們能產生一個全新的部分或甚至整個生物體。所有植物幹細胞都是全能性的。有些人會認為它是一種最受歡迎的皮膚護理幹細胞?我們將看到…

生長因子:它是一種來自幹細胞實驗培養中的優越媒介(蛋白質),在體內幹細胞中有著特定的功能。許許多多不同的生長因子,所分配的功能都不同。例如,IFNg(干擾素γ)生長因子激活巨噬細胞及白血細胞,清除和消滅外侵者。而FGF(纖維母細胞生長因子)則指示細胞產生膠原蛋白和彈性蛋白。

傳遞系統(有時也被稱為脂質體):許多流行的護膚成分都無法穿透皮膚外層(表皮),不能達致任何治療效果。而它們無法穿透皮膚外層的原因眾多,如分子太大、它們的溶解度問題,未到達真皮膚前已先氧化表皮等。許多專業和醫學護膚產品配方都創造獨特的傳遞系統,幫助成分穿過皮膚脂質屏障,進入皮膚深層。這些傳遞系統也聲稱能幫助細胞確認、吸收和利用這些成分。

請問你瘋狂了嗎?

這全都是一大堆科學術語,我知道。我寫這系列文章的原因是想將幹細胞解碼,使人們更容易理解為甚麼它會出現在皮膚護理產品籤上。我覺得,如果幹細胞制定正確的話,的確能在美學和美容上佔一席位。但我期待著這一天的來臨。

在之後的文章中,我將會討論人類幹細胞和生長因子。集中描述較獲得認同的成人幹細胞,而非爭議性大的人類胚胎。重點探討植物和人類幹細胞/生長因子技術在皮膚護理方面的優點和缺點。然後總結最終的想法。請繼續關注下一期的"幹細胞皮膚護理"系列,焦點將放在植物幹細胞上。

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